El costo del camuflaje femenino en el autismo

El costo del camuflaje femenino en el autismo

Muchas chicas ocultan su autismo, a veces evadiendo el diagnóstico hasta la edad adulta. Estos esfuerzos pueden ayudar a las mujeres en el espectro, social y profesionalmente, pero también pueden causar daños graves. Es el costo del camuflaje.

A excepción de su familia y amigos más cercanos, nadie en los diversos círculos de Jennifer sabe que ella está en el espectro. Jennifer no fue diagnosticada con autismo hasta que tenía 45 años, y solo porque quería confirmar lo que había descubierto por sí misma durante la década anterior. La mayor parte de su vida, dice, evadió un diagnóstico forzándose a sí misma a dejar de hacer cosas que sus padres y otras personas encontraron extrañas o inaceptables. (Por razones de privacidad, Jennifer pidió que no usemos su apellido).

Después de varias semanas de enviar correos electrónicos de un lado a otro, Jennifer me confía algunos de los trucos que usa para camuflar su autismo; por ejemplo, mirar el punto entre los ojos de alguien en lugar de los ojos de ellos, lo que la hace sentir incómoda. Pero cuando hablamos por primera vez por video chat un viernes por la tarde en enero, no puedo captar ninguna de estas tácticas.

Ella confiesa estar ansiosa. “No puse mi cara de entrevista”, dice ella. Pero su nerviosismo también está oculto, al menos hasta que me dice que está golpeando el suelo con el pie sin que se vea en cámara y mascando chicle. El único “aviso” posible que noto es que ella se recoge los mechones de su cabello castaño hasta los hombros, se los quita de la cara y luego los deja caer una y otra vez.

En el transcurso de más de una hora, Jennifer, una escritora de 48 años, describe las intensas dificultades sociales y de comunicación que experimenta casi a diario. Ella puede expresarse fácilmente por escrito, dice, pero se desorienta durante la comunicación cara a cara. “La inmediatez de la interacción interfiere con mi procesamiento”, dice ella.

“¿Estoy haciendo algún sinsentido?” ella de repente estalla. Ella es, pero a menudo teme que no lo es.

Para compensar, Jennifer dice que practica cómo actuar. Antes de asistir a una fiesta de cumpleaños con su hijo, por ejemplo, se prepara para estar “activada”, corrigiendo su postura y su inquietud habitual. Ella me demuestra cómo se sienta derecha y se queda quieta. Su rostro adquiere una expresión agradable y comprometida, una que podría adoptar durante la conversación con otro padre. Para mantener un diálogo, podría incluir algunas frases bien ensayadas, como “¡Caramba!” o “ir a lo grande o irse a casa”. “Pienso que si no asiento, no sentirán que no estoy interesada”, dice ella.

En los últimos años, los científicos han descubierto que, como Jennifer, muchas mujeres en el espectro ‘camuflan’ los signos de su autismo. Este enmascaramiento puede explicar, al menos en parte, por qué tres o cuatro veces más niños que niñas son diagnosticados con la afección. También podría explicar por qué las niñas diagnosticadas jóvenes tienden a mostrar rasgos severos, y las niñas que no muestras signos evidentes, a menudo reciben un diagnóstico tardío. (Los hombres en el espectro también se camuflan, según los investigadores, pero no tan comúnmente como las mujeres).

Casi todos hacen pequeños ajustes para adaptarse mejor o ajustarse a las normas sociales, pero el camuflaje requiere un esfuerzo constante y elaborado. Puede ayudar a las mujeres con autismo a mantener sus relaciones y carreras, pero esas ganancias a menudo tienen un alto costo, incluido el agotamiento físico y la ansiedad extrema.

El camuflaje a menudo se trata de una batalla de supervivencia desesperada y a veces inconsciente“, dice Kajsa Igelström , profesora asistente de neurociencia en la Universidad de Linköping en Suecia. “Y creo que este es un punto importante: el camuflaje a menudo se desarrolla como una estrategia de adaptación natural para navegar en la realidad“, dice ella. “Para muchas mujeres, no es hasta que son diagnosticadas, reconocidas y aceptadas adecuadamente que pueden identificar completamente quiénes son“.

Aun así, no todas las mujeres que se camuflan dicen que hubieran querido saber antes sobre su autismo, y los investigadores reconocen que el problema está plagado de complejidades. Recibir un diagnóstico formal a menudo ayuda a las mujeres a comprenderse mejor y a obtener un mayor apoyo, pero algunas mujeres dicen que viene con sus propias cargas, como una etiqueta de estigmatización y menores expectativas de logro.

Autismo y Mujer

Acerca de la autora:

Francine Russo

Es una periodista veterana, especializada en psicología y comportamiento. Sus escritos han aparecido en Scientific American , la revista Time , The Atlantic, The New York Times Magazine y The Village Voice , entre otras publicaciones. También es oradora y autora de “They They Your Parents, Too! Cómo los hermanos pueden sobrevivir al envejecimiento de sus padres sin volverse locos ”.

3 comentarios en “El costo del camuflaje femenino en el autismo”

  1. Excelente artículo. En mi experiencia de 30 años como terapeuta Ocupacional y madre de un joven de 21 años con TEA, he visto que las niñas que presentan rasgos de TEA no solo dejan de ser diagnosticadas a edades tempranas sino que se les justifican las conductas estereotipadas por parte de sus padres o cuidadores.

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