Los fondos de inversión dañan la atención para el autismo en EE.UU.

El historial de fondos de inversión en hogares de ancianos y atención médica está plagado de ejemplos trágicos de ganancias sobre calidad, sin embargo, los fondos de inversión ahora han centrado su atención en las escuelas de educación especial que atienden a niños con autismo y otros desórdenes del neurodesarrollo.

La razón de esta atracción es bastante clara: las tasas de diagnóstico de autismo en los Estados Unidos se han triplicado en los últimos 20 años a 1 de cada 44 niños; las leyes estatales exigen cobertura de seguro en la mayoría de estos casos; y el mercado descentralizado de proveedores de servicios para el autismo enfrenta presiones comerciales en muchos frentes.

Los fondos de inversión, en respuesta, se han lanzado a una serie de adquisiciones y consolidaciones. Ha habido más de 200 adquisiciones en el área de la salud mental en los últimos 10 años por parte de los gigantes de los fondos de inversión Blackstone, KKR, TPG y Cerberus, así como por muchas empresas más pequeñas.

Esto acabará mal. La necesidad de ganancias sobredimensionadas de los fondos de inversión ya ha llevado a tácticas de crecimiento agresivas, pronto las aseguradoras reducirán el reembolso y, finalmente, los fondos de inversión reevaluarán la propuesta de riesgo/recompensa en torno a los proveedores de análisis de comportamiento aplicado (ABA) y se marcharán en masa. Eso dejará a los proveedores de servicios de autismo en una posición peor que antes de la participación de los fondos de inversión, y los niños serán los más afectados. Hay pasos que podemos tomar, pero debemos actuar rápido.

Los fondos de inversión puede ser una forma útil de proporcionar capital a empresas con fondos insuficientes, pero eso no se ha traducido en beneficios para la atención médica. Un análisis económico de 2021 citado por la Cámara de Representantes de EE.UU. estimó, por ejemplo, que en los hogares de ancianos propiedad de fondos de inversión se perdieron más de 20.000 vidas en un período de 12 años.

Según las matemáticas de los fondos de inversión, en el momento de la compra, las empresas de servicios para el autismo suelen estar valoradas en cientos de millones de dólares, pero los inversores de los fondos de inversión suelen querer duplicar o triplicar sus inversiones en un período de cuatro a siete años, exigiendo un rendimiento anual del 15 al 20 por ciento.

Para que ese tipo de crecimiento ocurra dentro del modelo de tarifa por servicio que utilizan los proveedores de servicios para el autismo, la gerencia y el personal se ven presionados a tomar atajos para aumentar las ganancias. Específicamente, la participación en educación física puede hacer que los terapeutas vean el doble o el triple del número recomendado de niños, y puede generar supervisores sobrecargados, personal de apoyo poco capacitado y planes de aprendizaje sencillos. Los centros basados ​​en educación física también tienden a facturar horas en exceso, eludiendo la responsabilidad y disminuyendo la transparencia. En general, se sacrifica la atención de calidad para mejorar los resultados.

Los intentos de crecimiento rápido están fallando y la tensión comienza a notarse. Esta es la razón por la que Hopebridge, respaldado por Arsenal Capital, que atiende a 3.000 niños en 12 estados, está siendo investigado por prácticas comerciales poco éticas y comportamiento abusivo. Esta es también la razón por la cual Elemy, respaldado por SoftBank, supuestamente valorado en $ 1.15 mil millones, dejó a cientos de familias en 11 estados alborotados cuando detuvieron abruptamente el servicio con tan solo 15 minutos de aviso a algunos pacientes y se retiraron a solo 3 estados. Esta es también la razón por la cual el Centro para el Autismo y Trastornos Relacionados, propiedad de Blackstone (que se anuncia a sí mismo como el proveedor de tratamiento del autismo más grande del mundo), cerró recientemente sus 10 centros en Oregón, citando pagos de seguros desfavorables, y contrató a un contador como su nuevo director ejecutivo. Y es por eso que 360 ​​Behavioral Health, respaldada por DW Healthcare Partners, despidió a 503 empleados en California .

Estas fallas de alto perfil en las prácticas respaldadas por los fondos de inversión son las manzanas podridas que pueden estropear la reputación de ABA. Cuando las decisiones impulsadas por las ganancias anulan las mejores prácticas de ABA, se daña la práctica, el cliente, la familia y, en última instancia, toda la percepción de ABA.

Sin embargo, no todo lo que va mal con los proveedores de servicios de autismo puede atribuirse a los fondos de inversión. Ha habido una grave escasez de docentes en los EE.UU., de la que se ha informado ampliamente , y el caso es aún más extremo en el caso de los docentes de educación especial calificados. Considere esto: según la Junta de Certificación de Analistas de Comportamiento , hay 60.000 analistas de comportamiento certificados por la junta (BCBA) en los EE. UU. Asumiendo que hay 2.5 millones de niños con diagnóstico de autismo, eso deja 41 niños por cada BCBA. Con un número de casos promedio de 12 por BCBA, eso es 720.000 niños atendidos, lo que significa que nuestro personal actual de BCBA no es suficiente para atender a dos tercios de los niños con autismo.

Esta escasez se contrapone al poderoso deseo de crecimiento de los fondos de inversión y lo empeora todo. Por lo tanto, no debería sorprender que muchas cadenas de proveedores parezcan estar ignorando los requisitos de calificación de su personal. Según una investigación de la industria de 2020, más de 20.000 proveedores de terapia reclamaron indebidamente una credencial de BCBA. Muchos practicantes autorizados y dedicados están sobrecargados, mal pagados y desalentados, y están dejando el campo desilusionados. Todos los profesionales, sin fines de lucro y con fines de lucro, sienten la presión de satisfacer la demanda, pero las cadenas respaldadas por los fondos de inversión son categóricamente las peores infractoras. En repetidas ocasiones han puesto el resultado final por delante de la calidad.

Hay pasos que podemos tomar. La investigación del gobierno y la defensa de los padres deben exponer y detener las prácticas de educación física de mala reputación. Las aseguradoras deben considerar un modelo de pago más holístico que se centre en los resultados sobre la tarifa por el servicio. El aumento de los fondos federales y estatales es fundamental, al igual que un enfoque renovado en la contratación de maestros, certificaciones más estrictas, capacitación más intensiva, políticas de inmigración que permitan el ingreso de trabajadores más calificados a los EE. UU. y asociaciones públicas/privadas para apoyar los servicios de autismo.

El cuidado de nuestros niños y familias es demasiado importante para ponerlo en manos de los especuladores de educación física. Y el tiempo se está acabando.

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Vincent Strully Jr. es fundador y director ejecutivo del New England Center for Children en Southborough, Massachusetts.

Derechos y autismo

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