Riesgos de enfermedades cardiometabólicas en niños con autismo y obesidad

Un estudio realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de 2009 a 2017 ha establecido que los niños con autismo tienen un mayor riesgo de obesidad, y la obesidad se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardiometabólicas como diabetes y dislipidemia (nivel alto de colesterol o grasa en la sangre). Sin embargo, la cuestión de si existe o no una asociación entre el autismo, los trastornos cardiometabólicos y la obesidad sigue sin respuesta.

Para ayudar a proporcionar una idea del posible vínculo entre el autismo y enfermedades cardiometabólicas, el doctor Chanaka N. Kahathuduwa y un equipo colaborador del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas (TTUHSC) y la Universidad Tecnológica de Texas (TTU) realizaron una revisión sistemática y metaanálisis utilizando las bases de datos PubMed, Scopus, Web of Science, ProQuest, Embase y Ovid. Su estudio, “Asociación entre los trastornos del espectro autista y las enfermedades cardiometabólicas: una revisión sistemática y un metaanálisis”, fue publicado en enero por JAMA Pediatrics, una revista de la Asociación Médica Estadounidense.

Para Kahathuduwa, las semillas del estudio se plantaron poco después de recibir su doctorado en ciencias de la nutrición, con un enfoque en la neurociencia de la obesidad. Trabajando como profesor asistente de investigación con Ann M. Mastergeorge, una experto en autismo de renombre nacional, la doctora Naima Moustaid-Moussa, directora del Grupo de Investigación de la Obesidad de TTU (ahora el Instituto de Investigación de la Obesidad), lo invitó a presentar un seminario sobre la neurociencia de la obesidad y el autismo.

Cuando busqué en la literatura para preparar mi presentación, me di cuenta de que la evidencia sobre la asociación entre la obesidad y el autismo era bastante ambigua“, recordó Kahathuduwa. “Se necesitaba un metaanálisis sólido para abordar esta brecha“.

Ese metaanálisis inicial llevó a Kahathuduwa a investigar más a fondo. Exploró cómo las neuroimágenes pueden proporcionar información sobre las relaciones entre el autismo y la obesidad, la asociación entre autismo y los pacientes con bajo peso.

En su último metaanálisis, Kahathuduwa y sus colaboradores evaluaron 34 estudios que incluyeron a 276.173 participantes a los que se les diagnosticó autismo y a 7.733.306 que no. Los resultados indicaron que el autismo se asoció con mayores riesgos de desarrollar diabetes en general, incluida la diabetes tipo 1 y tipo 2.

El metaanálisis también determinó que el autismo está asociado con un mayor riesgo de dislipidemia y enfermedad cardíaca, aunque no hubo un aumento significativo del riesgo de hipertensión y accidente cerebrovascular asociado con el autismo. Sin embargo, los análisis de metarregresión revelaron que los niños con autismo tenían un mayor riesgo asociado de desarrollar diabetes e hipertensión en comparación con los adultos.

Kahathuduwa dijo que los resultados generales demuestran el mayor riesgo asociado de enfermedades cardiometabólicas en pacientes con autismo, lo que debería incitar a los médicos a monitorear más de cerca a estos pacientes en busca de posibles detonantes, incluidos signos de enfermedad cardiometabólica y sus complicaciones.

Hemos establecido las asociaciones entre el autismo y la obesidad, así como entre el autismo y las enfermedades cardiometabólicas, incluidas la diabetes y la dislipidemia“, dijo Kahathuduwa. “No tenemos datos para respaldar la conclusión de que el autismo está causando estos trastornos metabólicos, pero como sabemos que un niño con autismo tiene más probabilidades de desarrollar estas complicaciones y trastornos metabólicos en el futuro, creo que los médicos deben evaluar a los niños con autismo más atentamente y tal vez comenzar a evaluarlos antes de lo habitual“.

Kahathuduwa también cree que el estudio muestra que los médicos deben pensar dos veces antes de recetar medicamentos como la olanzapina, que se sabe que tienen efectos metabólicos adversos en los niños con autismo.

Nuestros hallazgos también deberían ser una revelación para los pacientes con autismo y los padres de niños con autismo para que simplemente sean conscientes del mayor riesgo de desarrollar obesidad y complicaciones metabólicas“, añadió Kahathuduwa. “Entonces pueden hablar con sus médicos sobre estrategias para prevenir la obesidad y las enfermedades metabólicas“.

Kahathuduwa dijo que el próximo paso lógico para el equipo colaborativo sería generar evidencia que apoye o rechace la causalidad con respecto a las asociaciones observadas.

Hemos trabajado un poco con el conjunto de datos ABIDE (Intercambio de datos de imágenes del cerebro del autismo) con respecto a cómo las neuroimágenes muestran la correlación entre el autismo y la obesidad, pero queda más trabajo por hacer“, dijo Kahathuduwa. “Ninguno de estos estudios hubiera sido posible sin la ayuda de los maravillosos mentores, colaboradores y estudiantes de TTUHSC y TTU que contribuyeron de muchas maneras y que continuarán con sus importantes esfuerzos para hacer avanzar estos estudios“.

Obesidad y autismo

Bibliografía:

Dhanasekara CS, Ancona D, Cortes L, et al. Association Between Autism Spectrum Disorders and Cardiometabolic Diseases: A Systematic Review and Meta-analysis. JAMA Pediatr. 2023;177(3):248–257. doi:10.1001/jamapediatrics.2022.5629

Nota de prensa proporcionada por el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas. Original escrito por Mark Hendricks. Nota: el contenido se se puede editar por estilo y longitud.

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