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La exposición a ‘microbios buenos’ en el embarazo reduce el riesgo de autismo

Una investigación basada en un modelo murino sugiere que las exposiciones microbianas prenatales influyen en el desarrollo neurológico

Dar microbios beneficiosos a las madres durante el tercer trimestre del embarazo previene un trastorno similar al autismo en sus hijos, según un nuevo estudio en animales realizado por investigadores de la Universidad de Colorado Boulder.

El estudio ​1​, publicado en la revista Brain, Behavior and Immunity, marca el último de una serie de estudios en animales y humanos que sugiere que la exposición a ciertos microbios inmunomoduladores puede amortiguar la inflamación, impactando positivamente en el cerebro y el sistema nervioso central.

Es uno de los primeros estudios que sugiere que tales exposiciones durante el embarazo influyen en el desarrollo neurológico del feto y, aunque se necesita mucha más investigación, podrían abrir la puerta a nuevas intervenciones prenatales.

Usando microbios como inmunomoduladores

Sugiere que se podrían desarrollar intervenciones microbianas que reduzcan el riesgo de síndromes de desarrollo neurológico como el autismo“, dijo el coautor Christopher Lowry, profesor asociado en el Departamento de Fisiología Integrativa.

En humanos, la investigación ha demostrado durante mucho tiempo que el estrés materno durante el embarazo provoca inflamación sistémica tanto en la madre como en el feto y es un factor de riesgo para el autismo, dijo el autor principal Daniel Barth, profesor de psicología y neurociencia.

En un estudio anterior, Barth descubrió que cuando los ratones estaban estresados y se les daba un medicamento llamado terbutalina, que a menudo se administra a las mujeres para retrasar el parto prematuro, sus descendientes demostraron un síndrome similar al autismo, que incluye las dos características distintivas de los déficits sociales y repetitivos comportamiento. También desarrollaron un trastorno convulsivo similar a la epilepsia.

Nuestra pregunta fundamental con este nuevo estudio fue si podríamos usar un microbio inmunorregulador para prevenir las consecuencias a largo plazo de los estresores ambientales durante el embarazo“, dijo el primer autor Zachariah Smith, investigador postdoctoral en el laboratorio de Barth.

Microbio Mycobacterium vaccae ( M. vaccae ) Foto: Christopher Lowry
Mycobacterium vaccae Foto: Christopher Lowry

Estudio en ratones con inmunización con microbios

Para el estudio, los investigadores expusieron a los ratones a factores estresantes leves y les dieron terbutalina durante lo que sería el equivalente al tercer trimestre del embarazo en humanos.

La mitad también recibió una serie de inyecciones de una preparación termorresistente de una bacteria amigable conocida como Mycobacterium vaccae M. vaccae), demostrada en estudios previos que tienen efectos antiinflamatorios duraderos en el cerebro. Un tercer grupo de control de ratas no recibió tratamiento.

A los dos y cuatro meses, los cachorros recibieron una serie de pruebas para evaluar, entre otras cosas, su grado de interacción social y si exhibían comportamientos repetitivos.

Como en el estudio anterior, aquellos cuyas madres habían sido estresadas y recibieron terbutalina mostraron comportamientos similares al autismo. Pero aquellos que habían sido inmunizados con M. vaccae no.

La inmunización con M. vaccae parece proporcionar cierta protección contra los efectos negativos de los estresores ambientales durante el desarrollo, específicamente contra el comportamiento similar al trastorno del espectro autista (TEA)“, dijo Smith.

La inoculación con microbios no pareció proteger contra el desarrollo de trastornos convulsivos. Pero debido a que la epilepsia tiende a desarrollarse más adelante en la vida, los investigadores tienen la intención de repetir el experimento con un tamaño de muestra más grande y un período de tratamiento más largo.

No es una vacuna contra el autismo ni contra la epilepsia

El autismo y la epilepsia a menudo se manifiestan juntos en humanos, con aproximadamente el 30% de las personas con autismo que presentan síntomas epilépticos, como convulsiones. La inflamación inducida por el estrés probablemente juega un papel en ambos, sospechan los investigadores.

Podría ser que si continuamos el tratamiento por más tiempo también podríamos prevenir el desarrollo de algunos casos de epilepsia, pero se necesita mucha más investigación“, dijo Lowry.

Los investigadores advierten que no están desarrollando una “vacuna contra el autismo” y no están sugiriendo que las intervenciones microbianas podrían revertir el trastorno en los niños que ya lo tienen. Pero su estudio refuerza la idea de que la exposición a microorganismos beneficiosos, a veces denominados “viejos amigos”, puede desempeñar un papel fundamental en el desarrollo del cerebro en el útero.

Estudios previos

En el 2018, se publicó un estudio titulado “La inmunización de Mycobacterium vaccae protege a las ratas ancianas de la neuroinflamación provocada por cirugía y la disfunción cognitiva” ​2​, en el citado estudio se abordaba el envejecimiento como un factor de riesgo para desarrollar problemas cognitivos, y cómo los procesos neuroinflamatorios pueden desempeñar un papel causal en la etiología de disfunción cognitiva postoperatoria (DCPO).

La inmunización con M. vaccae protegió a las ratas ancianas de estas alteraciones cognitivas inducidas por la cirugía. La inmunización con microbios también cambió el microambiente hipocampal proinflamatorio envejecido hacia un fenotipo antiinflamatorio. 

Este tipo de tratamiento genera un efecto directo en procesos neuroinflamatorios, pero impacta en procesos cognitivos, protegiéndolos contra el deterioro provocado por procesos inflamatorios.

Preguntas sin respuesta

Este estudio, y una larga serie de estudios similares, y aparentemente no ligados a las causas directas del autismo, ponen de manifiesto que hay factores ambientales que impactan durante el embarazo y aumentan el riesgo de problemas del neurodesarrollo en los bebés, no solo autismo, en una larga lista de alteraciones del neurodesarrollo.

Existen causas de herencia genética, es algo que hoy tenemos certeza, pero lo que no sabemos es qué factores están implicados en la genética del autismo, aunque este efecto hereditario es visible, padres y/o madres en el espectro con hijos en el espectro es algo extremadamente habitual. Pero si hay un efecto -quizá- potenciador de estos impactos medioambientales es algo que aún no podemos afirmar. Sabemos que los tóxicos juegan un factor fundamental a nivel de interruptores endocrinos, o incluso a nivel epigenético, ¿cómo se combinan? es algo que no sabemos todavía.

Averiguar cómo el uso de microbios pueden ayudar, es también otro desafío científico. Estos avances nos ayudarán a descubrir qué es el autismo exactamente desde una visión biológica.

La importancia de reducir los niveles de estrés durante el embarazo

En última instancia, Lowry imagina un día en que las madres estresadas consideradas con un riesgo particularmente alto de tener un hijo con un trastorno del desarrollo neurológico podrían recibir un probiótico o inoculación especialmente formulados para apoyar el desarrollo cerebral saludable de su hijo.

Esta es la primera intervención materna que conozco que ha sido capaz de prevenir un síndrome similar al autismo, incluidos los aspectos conductuales y sociales“, dijo Lowry. “Si esto pudiera replicarse en humanos, sería de gran impacto”.

Mientras tanto, dicen, las madres deben ser conscientes de los riesgos potenciales de los factores estresantes emocionales y ambientales, incluida la terbutalina, durante el embarazo.

Y deben tratar de exponerse a bacterias beneficiosas, a través de alimentos fermentados como el yogur y el chucrut e incluso el tiempo que pasan en la naturaleza.

BIBLIOGRAFÍA:

  1. 1.
    Smith ZZ, Kubiak RA, Arnold MR, et al. Effects of immunization with heat-killed Mycobacterium vaccae on autism spectrum disorder-like behavior and epileptogenesis in a rat model of comorbid autism and epilepsy. Brain, Behavior, and Immunity. Published online May 2020. doi:10.1016/j.bbi.2020.05.034
  2. 2.
    Fonken LK, Frank MG, D’Angelo HM, et al. Mycobacterium vaccae immunization protects aged rats from surgery-elicited neuroinflammation and cognitive dysfunction. Neurobiology of Aging. Published online November 2018:105-114. doi:10.1016/j.neurobiolaging.2018.07.012

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1 comentario en “La exposición a ‘microbios buenos’ en el embarazo reduce el riesgo de autismo”

  1. Cada día está más comprobada la relación entre intestino y cerebro, creo que en los próximos años vamos a asistir a una revolución en este campo, a medida que sepamos más sobre cómo nuestra microbiota influye en nuestra salud cerebral. El uso de psicobióticos así como el cambio de dieta me parece una estrategia más a utilizar tanto en el autismo como en otros trastornos del desarrollo, como el TDAH.

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